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慢性及重症疾病的照顧

獸醫剛告訴你,你的兔子將無法從目前的病況中康復。你被迫面對要決定讓兔.子安樂死,或是盡可能延長她的生命。我們必須要在這兒與你分享的經驗是屬於後者。我們決不建議讓處在疾病末期、承受痛楚的動物們活下去,只因為主人放不下、捨不得;但動物是否真的在受苦,有時候也不光是主人就能決定的。先詢問獸醫的意見,再仔細想想。

 便利

 如果你的寵物並沒有身體上的疼痛,而你也對“只是因為自己的方便而讓動物安樂死”不感興趣,你將會需要作一些計畫,將生活中照顧動物的不便降到最低。
 兔.子可能因為受傷、疾病或是正常的老化而身體功能衰退。身體功能衰退通常包括行動上的問題以及大小便失禁;另外就是兔子特有的行為——食糞所造成的困擾,你會有很多問題要幫兔子解決。

 醫療

 如果你的兔.子已經到了疾病末期,她會需要服藥來減緩病發速度以及讓她覺得舒服點。如果是長期或慢性疾病,你會需要做很多事來幫助你的兔.子。你大部份的努力都會用在讓兔子保持乾淨、免.於疼痛以及尿灼傷上;不要讓兔子的體重減輕太多,還有提供她任何經過處方的治療方式。

 食物和輸液

 和獸醫討論適當的飲食以及維他命的供應。不同種類的疾病會有不同的特殊需求。厭食的兔.子可以用大的針筒(或是將小一點的針筒砍掉尾端)喂以Nutrical(一種營養膏)或是泡軟的飼料。
 有時,食欲不太好的兔.子也會喝不太下水,最後可能會演變成脫水的狀況。獸醫可以教你如何替兔子做皮下輸液。

 物品

 第一個必要物品是可手提的小籠子,你可能需要兩個。在你不在家時,你可能必須要把她留在設備良好的大籠子裏。你在家的時候,就可以用較小的籃子或籠子裝著她,把她放在你視線範圍內,這樣你就可以在晚上吃飯時把她放在餐桌旁,或是在看電視時把她放在電視機前面。如果她不能在屋裏自行移動,讓她能到不同的地方轉轉,就成了你的工作。
 跟水碗比起來,大部份癱瘓的兔子比較能從掛在籠子側面的飲水瓶裏喝到水。但一方面來說,將飼料放在平坦且夠重、不超過五公分深的碗裏,兔.子也比較容易能吃到。她的零食則可以直接放在她的小地毯上。
 是的,我的確提到了小地毯。對一只無法自由行動的兔.子來說,最偉大的發明之一就是這個可洗、快幹又柔軟的合成羊皮小地毯。買上一堆小地毯並且每日更換,就把它們想成尿布吧。你甚至可以用手洗地毯,並且晾乾。坐墊也對預防褥瘡有幫助。

 大小便失禁

 當膀胱失去控制能力時,兔.子的下半身會泡在尿裏,因為他無法自行將尿噴離身體。這樣的後果是嚴重的尿灼傷以及掉毛。灼傷的部份可以使用大量的Panalog處理。這種絕妙的軟膏在處理肌肉發炎以及溶解幹硬掉的糞便上有神奇的效果。一旦發炎現象減緩,便可以使用凡士林來保護皮膚不碰到尿。大小便失禁的兔子必須完全住在室內。如果放在戶外,他會在幾小時內便成為蒼蠅叮咬(蛆)的受害者。兔毛需要花上很長的時間才會完全幹透,基於這個理由,我學會了給兔子洗個戰鬥澡,有時甚至只是在流動的水底下搓洗兔子屁股。你應該將這些工作當成每天該做的事,而不是把它當成負擔。

 令人欣慰的例子

 Scooter在他生命中的最後一年和我們在一起。他來到我們身邊時,下半身是癱瘓的,他的身體狀況也從沒改善過。訪客們時常被他的模樣嚇到,並且對我們施壓,希望我們早點結束他的悲慘日子。我們能為這只毫無復原希望的小動物做什麼呢?我們可以在廚房窗戶附近,提供給他一個愉悅的環境,而且我們也能讓他在客廳地板上快速走動,來提供給他一些身體上的運動。(我們在他尿完以後才把他放在地板上,免得地毯遭殃。)
 然而,Scooter生活裏的真正精彩部份是洗澡時間,這對減少尿液和糞便累積來說是必需的。我丈夫會在暖氣機前用毛巾擦幹他的身體,然後Scooter會在Bob的大腿上度過一段愉快的晚間時光——享受被抓抓癢、揉揉身體的快樂,還能有香蕉片吃。
 Melinda在胸部有個巨大的膿包。這個膿包無法以手術移除,她的肺受損嚴重,以致於最輕微的壓力都會讓她艱難地喘個不停。照X光的過程會讓她太過緊迫,以致於必須提供氧氣給她。
 她還剩下多久的時間?兩小時?兩天?我們應該讓她安樂死?或是讓她自然地在家死去?那會很痛苦嗎?在此刻,她擁有任何讓她想要活下去的希望嗎?我想起她最親愛的同伴還在等她回家,於是我們決定帶她回去。
 在水裏加入的四環黴素延緩了膿包變大的速度,足以讓她再多活兩個月。在這段日子裏,這兩只兔子一起吃飯睡覺,舔理彼此的毛髮,甚至還能玩耍一下。在某天晚上,她非常非常地累,於是她靜靜地在睡夢中死去。
 Peggy最近才到我們身邊,她有著眼睛感染的問題、扭曲的身體以及後腿截肢。另外,還有不成形的大便會弄髒籠子地板,因為她沒辦法靈活地使用便盆,或是將自己清理乾淨。
 我們要如何提供一個舒適的生活給這只兔子呢?Gentocin眼藥水對她的眼睛很有幫助。鋪上板條的地板也很有用,因為我可以用沾醋的海棉輕易地擦掉髒汙。也因為我們有只脾氣很好、帶有慢性病,而且寂寞的結紮公兔,我們便把這兩只兔子介紹給對方。
 沒有人知道他們還剩下多少時間,或是他們將會承受哪種的病痛。但重要的是,他們此刻所體驗的每一個珍貴的日子,才是他們一生中最值得的時光。
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