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疼痛:抑鬱症的另一特殊信號

 抑鬱症除了表現為悲傷、興趣缺失、內疚、自責、自殺等症狀外,還有很多其他症狀,疼痛就是其中之一。但是,疼痛卻是抑鬱症診斷中最容易被忽略和誤診、漏診的症狀。對此,精神科醫生稱之為疼痛性軀體症狀,描述這類症狀的辭彙多種多樣,如慢性疼痛性軀體症狀、醫學無法解釋的症狀、軀體化症狀等。正因為患者的症狀表現為疼痛(背痛、頭痛等),因此常就診於神經科、骨科、疼痛科等,不僅浪費了醫療資源,也貽誤了患者的病情,錯失早期診治的機會。

  疼痛:精神疾病常見症狀

  在精神疾病患者中,疼痛是極常見的一種症狀,其中以頭痛最為多見(圖1)。在精神疾病患者中,頭痛的患病率達64%,而在健康人群中只有48%。另外,幾種常見的疼痛症狀,如肌肉疼痛、胃痛、胸痛等,在精神患者中患病率分別為53%、51%、46%,但在健康人群中則低得多,分別為27%、20%、14%。

  研究顯示,抑鬱症患者伴有軀體性疼痛症狀的患病率為65%;重度抑鬱症患者中伴有一種以上慢性軀體疼痛症狀者高達43.4%,常見背部、胃腸道、關節、肢體疼痛和頭痛,而在其他患者中僅為16.1%。慢性軀體疼痛與抑鬱症有緊密關聯,而且其嚴重程度與抑鬱症嚴重程度呈正相關(圖2)。

  另外,有研究發現,轉診到精神科或神經科的患者大部分表現為抑鬱伴發疼痛,而且多數患者因疼痛就診於各科室,做了各種檢查,但卻沒有發現器質性疾病。這提示我們,在遇到這類不明原因的疼痛性軀體症狀時,應該想到這種疼痛可能是情緒問題所致。

  一項調查結果顯示,在中國因為非特異性疼痛而就診於神經科的患者中,有49.2%符合當前抑鬱發作的診斷標準,其中80.7%的患者評價其疼痛為中重度,但僅有14.2%的患者在過去3個月內接受過抗抑鬱治療。

  由此可見,非特異性的疼痛困擾著很多患者,這提醒其他科的醫生,如果患者主訴“疼痛”,但卻查不出軀體疾病,應及時建議患者到精神科就診。

  抑鬱症與疼痛緊密相關

  人體內有兩種主要的神經遞質,即5-羥色胺(5-HT)和去甲腎上腺素(NE),這兩種遞質與抑鬱症和疼痛發生及治療密切相關。在人類大腦中,大部分5-HT束起源於中腦中縫核,大部分NE 束起源於中腦藍斑核。5-HT和NE在腦內經上行通路向上投射,直接刺激很多腦區,包括大腦皮層和邊緣系統。

  大腦皮層(包括前額葉皮質)主要參與執行功能的管理,邊緣系統(包括海馬、前扣帶回皮質、下丘腦和杏仁核)主要參與行為、動機和情緒的管理。當5-HT和NE系統功能低下時,就會發生抑鬱。

  另外,5-HT和NE還經下行束向下投射到脊髓,參與疼痛的調節,是下行通路中抑制疼痛的關鍵神經遞質。因此,增加5-HT和NE系統功能或突觸間隙內5-HT和NE的濃度,可能抑制中樞性疼痛。

  由此可見,疼痛症狀與抑鬱情緒在神經生物學上有著緊密的關聯,這就解釋了抑鬱症患者緣何會出現疼痛性軀體症狀;5-羥色胺再攝取抑制劑(SSRI)類抗抑鬱劑能有效改善抑鬱情緒;去甲腎上腺素再攝取抑制劑(SNRI)類抗抑鬱劑既能有效改善抑鬱情緒,又能有效緩解抑鬱症伴有的疼痛性軀體症狀。
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